佛罗里达州奥兰多–萨希特-塞加拉(Sahith Theegala)在公共高尔夫球场出身卑微,举止朴实,并在上个月的废物管理凤凰城公开赛上差点获胜,这使他成为美巡赛上一颗冉冉升起的年轻新星,他在星期四以一个令人沮丧的三推柏忌结束自己的一轮。

来自加利福尼亚的印度裔美国人、巡回赛中少有的非白人选手西格拉,在他首次参加阿诺德-帕尔默邀请赛时,曾希望得到比高于标准杆1杆的73杆更好的成绩。当他走出最后一个果岭的时候,失望之情溢于言表。但是走了几步之后,24岁的塞加拉露出了笑容,他亲切地走到两名志愿者面前,这两名志愿者在之前的18个洞中,在闷热的条件下陪伴他做记分员。

“感谢你们的帮助和今天的到来,”他边说边与他们握手。

这一姿态恰好与几个小时前第一轮开球时的情景相吻合,当时西格拉在开球前向球迷介绍他的比赛伙伴时礼貌地鼓掌。职业高尔夫球员在比赛前为他们的竞争对手鼓掌是不常见的,甚至是闻所未闻的,尤其是在比赛的精英层面。

但是,本赛季笼罩在美巡赛上的胜券在握、崭露头角的塞加拉现象,有一部分与他的真实性有关。他仍然和他的父母住在家里,他的父母在20多岁时从印度移民过来。在本周飞往佛罗里达之前,他在之前的几周里驾驶着他的2015年大众帕萨特在加利福尼亚上下2000英里,然后到亚利桑那州参加了五场巡回赛,在任何一场比赛中都没有错过切入点。在凤凰城的比赛中,他在最后一轮还剩两个洞的时候并列领先,然后在一个立体开球的时候,一个糟糕的反弹让他损失惨重,掉到了并列第三。

如果一个巡回赛新秀的勇敢表现还没有赢得许多高尔夫球迷的青睐,那么赛事结束后不久在Twitter上发布的一段视频,显示Theegala在他母亲Karuna的肩膀上哭泣,为他赢得了更多的崇拜者。

6英尺3英寸的塞加拉还患有脊柱侧弯,这导致了他所谓的 “相当大的向右弯曲”。这将解释他有些非正统的挥杆。这种情况并没有给塞加拉带来痛苦。”他说:”我只是不能以某些方式移动。

作为一个在南加州家附近的一个尘土飞扬的低于标准的市政球场上学习高尔夫的孩子,塞加拉调整了他的推杆动作,将头向右倾斜,这样他就可以看到从球到洞的适当线路。他在推杆果岭上的独特姿态的轮廓在100码外仍然很突出。

这解释了为什么佩珀代因大学的前青少年冠军和三个年度大学高尔夫球员奖得主西格拉在星期四的第一轮比赛中有一个相当大的观众席跟随他。Theegala今天经历了一个多事之秋,抓了三只小鸟,吃了四个柏忌,球迷们高喊着他的名字作为鼓励,尽管他们经常没有正确发音。

它是 “SAW-hith” – 第二个音节与 “pith “押韵。塞加拉理解这种混淆。此外,这也有它的好处。他总是能知道他的亲密朋友和家人在比赛人群中的位置,因为他们能正确地喊出他的名字。

在加入巡回赛的短短时间里,他在联邦快递杯赛季的排名中已经攀升至第42位。他的发球距离很长–周四他经常超过他的比赛伙伴拉塞尔-亨利和特洛伊-梅里特–而他的短杆有一种混合的技巧和独创性,用一个词来定义:触摸。

每个高尔夫球员,都渴望拥有触摸。

就他而言,塞加拉发现他所受到的新发现的关注是令人愉快的,尽管很有趣。

“我天生是个内向的人,”他在星期四的回合结束后从练习场走出来时笑着说。

这一特点对塞加拉来说并不矛盾,他在站在附近的数千人面前表演,还有更多的人在电视上观看。

“他说:”你听说过世界上最好的表演者–歌手和舞蹈家–都是非常内向的人。”但当你站在舞台上时,情况就不同了。当我在打球的时候,我甚至没有想到人们在看。”

然而,Theegala意识到,作为一名美国印第安人,他在这项从未让非白人球员轻易登上最高职业水平的运动中受到不同的看待。

“他说:”我肯定为我的印度遗产感到自豪,我希望我正在激励其他美国印第安人和印度人民,让他们知道他们可以参加体育比赛。”这显然不是在外面的主要目的,但它是我们所做的事情的一个辅助效果,我完全支持它。

“我确实相信,情况正在发生变化。”

西加拉笑了。他在最后一个洞的三杆洞似乎已经是一个遥远的记忆。对于这样一个令人烦恼的游戏,他在高尔夫球场上照例是很镇静的。

“是的,很明显,这有助于我在过去六七个月里打出我生命中最好的高尔夫,”他笑着说。”那总是有帮助的,对吗?我不想对自己太苛刻。”

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